美国医疗中心机构扩大RFID技术的部署

2013-7-4 15:06:13

    在对RFID实时定位系统(RTLS,包含贴在资产上的1000个标签和贴在冰箱和冰柜内的传感器探头上的5个标签)实行试点部署之后,东南阿拉巴马州医疗中心(RFID射频快报注:SAMC)发现,该系统减少了工作人员试图定位设备和监测温度所花的劳动时间。此医疗中心已增加了75个温度标签,并计划至少增加一倍资产标签部署。该系统是由芬兰的实时定位系统公司Ekahau提供。

RFID

     医疗中心的高级网络工程师Scott Lapham回忆道,大约6年前,护理部首先实行管理,并且需要一个自动跟踪系统来帮助工作人员减少寻找移动设备所花的时间。 Lapham说,他感兴趣的是如何利用医疗中心现有的Cisco Wi-Fi网络(RFID射频快报注:服务于工作人员的电话和其他设备,包括笔记本电脑)采用RFID技术呢,但他认为RFID技术当时尚未完全开发出来。他要求用更多的时间来观望,通过更多硬件和软件的安装和开发来等待技术的成熟。在此期间,医院的重点放在了Wi-Fi网络上,在其百万平方英尺的大楼里安装了500个接入点,以确保它能够支持RFID系统。

     几年前,Lapham确定已经到了重新评估追踪资产的RFID解决方案的时候了。为此,他比较之后选择了Ekahau公司的系统,该系统支持混合的Wi-Fi红外线(IR)标签。举例说, Ekahau的T301B、T301BD和T301W RFID标签, 传输2.45 GHz的信号,符合IEEE 802.11(Wi-Fi)的标准,但这些标签还可接收定位信标里的红外信号,使之在某些情况下(RFID射频快报注: 在RFID的传输可能从一个房间泄漏到另一个房间的情况下或在一个有很多标签的房间里需精确找出该资产的位置时)实现更准确的定位。

     SAMC于2008年开始部署,Ekahau安装了软件并为医院最重要的资产提供了T301A的RFID标签。医院首先考虑在频繁移动的资产、高价值的资产或经常占用员工宝贵的寻找时间的资产上贴标。 Lapham解释说:“我们想先验证系统。”每个资产配备有一个标签, 然后发送一个由唯一的ID号编码的信号。该公司的营销和业务发展高级副总裁Tuomo Rutanen说, Ekahau的软件系统提供了一个地图,标明特定资产的位置。标签直接向SAMC的Cisco无线接入点传输信息,而无需医院改变现有的Wi-Fi系统。

     在2009年第二季度,该医院的管理者也开始考虑监测其冰箱和冰柜的温度,以确保在储存药物、器官、血液和组织样本以及食物时保持一个合适的温度状态。医院以前一天至少人工追踪一次冰箱和冰柜的温度,使用的是手动系统。但是这一过程很费时。Lapham建议使用Ekahau公司的无线温度监测和管理系统, Ekahau公司提供了其T301T标签,连接外部探头来测量温度。

     T301T标签每15分钟发送温度数据到服务器,Ekahau公司的软件来确定这个温度是否在可接受的温度阈值之内。Rutanen说,标签后发送一个信号之后,它收到来自服务器的响应,提醒它信息已收到。

    在违反温度阈值的情况下,Ekahau公司的软件通过电子邮件或寻呼机向相关人员发出警报。如果温度变得太高或太低,该标签本身有一个LED和蜂鸣器,并且可以发出警报,以及照亮LED。这样,冰箱附近的人员就可以被警告有温度问题。此外,员工可以戴上一个Ekahau T301BD证章标签,作为一个传呼机使用,有温度问题时可以亮起来。

     Lapham说,自从该系统安装后,他已收到许多有关冰箱和冰柜的温度的电子邮件。他解释说,或者是因为冰箱或冰柜的门没有关好,或者工作人员打开门的时间过长。他表示,该系统每天提供给他的数据远多于手动检查提供的数据。

     据Lapham称,医院正在考虑安装Ekahau的电池供电的位置标,可以发出由唯一的ID号码编码的红外线信号,将Ekahau的T301B标签贴在某些资产上。标签的内置的红外线传感器会捕捉红外传输, 然后将位置标的唯一的ID号和其自身唯一的ID号码发送到后端系统。依据位置标的ID号码,该系统可以确定标签靠近什么地方。此功能使系统在定位标签位置时更加准确。

    Lapham认为,资产和温度标签的部署提高了医院的效率。他说,该系统减少了人工监测温度的时间。对于资产跟踪,Lapham说,生物医药和设备供应部门注意到,员工在资产搜索上花费的时间减少了,并且设备在使用、清洗和重新使用时周转得也更快了